Psicólogo Nova Iguaçu

Quais são as raízes neurais da procrastinação?

Você gostaria de chegar a tempo, mas, por mais que tente, nunca chega a menos de cinco minutos. Você prometeu encontrar um amigo para tomar um café, mas, para sua consternação, percebe que não há como chegar lá perto da média de cinco minutos. Como você vai explicar seu atraso dessa vez?

Bem, você pode pensar em todos os tipos de motivos, desde o tráfego até uma ligação inesperada ou a necessidade de responder a um e-mail de emergência. No entanto, esse episódio específico de atraso está relacionado a um problema maior que você tem com a procrastinação. Os prazos chegam no trabalho ou em sua vida doméstica, mas não parecem reais até a data ou hora reais chegarem a você.

O Psicólogo Nova Iguaçu tenta explicar a procrastinação através de uma variedade de teorias. Do ponto de vista psicodinâmico, sua constante interrupção se deve a uma necessidade neurótica e autodestrutiva de fracassar. Chegar atrasado e perder a maioria dos prazos garante que você será considerado não confiável, quase garantindo falhas no trabalho e nos relacionamentos.

Ser excessivamente narcisista pode ser outra fonte de procrastinação. Você adora esperar até o último minuto para poder fazer uma grande entrada, pois todo mundo fica esperando e se perguntando onde está.

Também é possível, no entanto, que seu cérebro esteja conectado para tornar o atraso uma parte inerente de sua composição psicológica. De acordo com um novo estudo de Shunmin Zhang e colegas (2019) da Southwest University, Chongqing, China, “é geralmente aceito que a procrastinação é um atraso voluntário, mas irracional, dos cursos de ação pretendidos”.

Os autores resumem as teorias contemporâneas da personalidade, que atribuem a culpa não às necessidades neuróticas, mas aos traços de personalidade de baixo autocontrole e alta impulsividade. No entanto, a equipe de pesquisa chinesa acredita que existem explicações cognitivas da procrastinação que são tão valiosas quanto, se não mais, na compreensão das causas da procrastinação.

Para entender o papel do cérebro na procrastinação, Zhang et al. comece descrevendo a explicação contrastante de duas abordagens cognitivas. A perspectiva da regulação da emoção, como o termo indica, propõe que as pessoas procrastinem quando deixam seu objetivo a curto prazo de adiar algo que não querem que superem os benefícios a longo prazo de realizar a tarefa. Em outras palavras, “os benefícios de evitar a aversividade induzida por tarefas superam os benefícios das recompensas atrasadas que a tarefa pode gerar”.

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Por outro lado, a teoria baseada na motivação considera a procrastinação como resultado de um aumento na motivação para agir como o prazo final. Essa teoria, chamada de “desconto temporal”, propõe que “quanto mais longe um evento é temporal, menos impacto ele tem”.

Você não vê esse prazo de três semanas como algo para se preocupar e só age quando as semanas diminuem para dias ou até horas. Por mais convincentes que essas abordagens cognitivas possam parecer por si mesmas, os autores acreditam que tanto a motivação quanto a emoção fazem parte do quadro da procrastinação.

Os autores chineses acreditam, em vez disso, que essas teorias psicológicas juntas podem fornecer as respostas em um “modelo de decisão temporal”. Se você age agora ou no futuro depende se a motivação para agir supera a motivação a ser evitada. Aqui é onde seu cérebro intervém para explicar seu atraso constante.

A aversividade emocional da procrastinação vem da atividade do para-hipocampo (envolvido na memória), que lembra como a tarefa era aversiva no passado (ou seja, você realmente não gosta daquele amigo que deveria encontrar para tomar um café). De fato, Zhang et al. sustento que esse pequeno pedaço de tecido cerebral fornece “uma das bases neurais mais sólidas subjacentes à procrastinação de características”.

Isso ocorre porque o para-hipocampo se comunica adicionalmente com outras regiões cerebrais vizinhas no sistema límbico. Nos procrastinadores, toda essa região trabalha em conjunto para ampliar a aversividade de um evento. Em pessoas que não procrastinam, o cérebro envia menos alarmes emocionais sobre a tarefa futura e potencialmente desagradável.

Em seguida, a peça de desconto temporal da procrastinação entra em ação, levando os procrastinadores a se sentirem menos motivados a começar um evento que parece distante. Zhang et al. citam pesquisas que mostram que os procrastinadores podem ter menos tecido neural na área pré-frontal do cérebro (envolvida no planejamento e controle de impulsos), dificultando a auto-regulação do uso do tempo.

Sem a capacidade de se auto-regular, você terá mais dificuldade em acompanhar o ritmo ao tentar atingir uma meta dentro dos prazos estipulados. Os procrastinadores crônicos só conseguem pensar em como a tarefa será entediante, frustrante ou insatisfatória até que o inevitável apareça e eles não tenham escolha a não ser enfrentá-la.

Mais uma vez, retornando à reunião com seu amigo, você pode ter começado com bastante tempo para chegar lá na hora marcada, mas, à medida que o relógio passava, você ficou mais relutante em se organizar o suficiente para realmente sair pela porta.

Embora você possa ser tentado a usar a teoria da decisão temporal como uma desculpa para o seu atraso, ou mesmo para atribuir o seu atraso crônico à insuficiência de massa cinzenta, existem outras maneiras de interpretar essa explicação baseada na neurociência.

Se você sabe que é um procrastinador, não precisa ceder às ondas cerebrais defeituosas que está recebendo. Reconheça a necessidade de aprender com suas experiências e coloque em seu banco de memória os problemas que a procrastinação causou a você.

Por outro lado, percebendo que você tende a enfatizar os aspectos negativos das tarefas que você sabe que devem ser concluídas, tente enquadrá-las de uma maneira mais positiva. As premissas básicas da terapia cognitivo-comportamental também podem ser úteis. Dê a si mesmo algumas recompensas básicas por fazer as coisas no prazo, substituindo o negativo por associações positivas.

Em resumo, a procrastinação crônica pode ter suas raízes em muitas fontes. Ao conhecer as estruturas cerebrais potencialmente subjacentes à incapacidade de olhar um prazo nos olhos, você não precisa sofrer uma vida inteira de atraso.